Honest concurent use

Pour une application de la doctrine d’honest concurrent use (« usage simultané loyal ») en matière de mots clés publicitaires, V. la décision de la High Court Victoria Plum Limited v Victorian Plumbing Ltd [2016] EWHC 2911, commentée sur IPKAT. Rappelons que la doctrine, inconnue des directives en matière de marques, mais qui correspond à la décision Budvar de la CJUE (pour cette dernière dans le contexte de la validité de la marque), permet d’écarter la contrefaçon de marque lorsque deux entités séparées ont coexisté pendant une période longue tout en utilisant des marques similaires ou identiques, sous certaines conditions (notamment lorsque les marques concernées sont utilisées par les deux entités et qu’aucune d’entre elles n’a aggravé le risque de confusion inévitable résultant de l’utilisation de sa marque). La cour résume les facteurs à prendre en considération pour apprécier l’honnêteté de l’usage comme suit (paragraphe 79) :

“In my judgment, the factors which have been considered in the context of honest commercial practices in respect of the own name defence need a degree of adaptation when considering whether « concurrent use » is honest. In particular:

i) The defendant has a duty to act fairly in relation to the legitimate interests of the trade mark proprietor.

ii) All circumstances must be considered when ascertaining whether or not the use by the defendant is honest, including whether the defendant can be regarded as unfairly competing with the trade mark proprietor.

iii) However, the question is not simply whether use of the sign complained of gives rise to consumer deception, as such deception may have to be tolerated. Similarly, the defendant may well be aware of the existence of such confusion, having lived with it for a considerable period.

iv) The question is whether the defendant has taken steps which exacerbate the level of confusion beyond that which is inevitable and so has encroached upon the claimant’s goodwill.

v) Whether the defendant ought to be aware that such steps will exacerbate confusion is a relevant factor.”

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